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Carpe diem (Saisir le jour) – Origine et vraie Définition ?

L’origine du Carpe Diem

Cette expression latine, qui signifie littéralement « cueillir le jour » ou « Saisir le jour », a été utilisée par le poète romain Horace pour exprimer l’idée que nous devrions profiter de la vie tant que nous le pouvons. Son injonction complète, « carpe diem quam minimum credula postero », peut être traduite par « cueillir le jour, en faisant le moins confiance possible au suivant », mais carpe diem seul en est venu à être utilisé comme raccourci pour toute cette idée, qui est plus largement connue sous le nom de « saisir le jour ».

« Tu ne quaesieris – scire nefas – quem mihi, quem tibi
finem di dederint, Leuconoe, nec Babylonios
temptaris numeros. Ut melius, quidquid erit, pati !
Seu plures hiemes seu tribuit Iuppiter ultimam,
quae nunc oppositis debilitat pumicibus mare
Tyrrhenum, sapias : vina liques et spatio brevi
spem longam reseces. Dum loquimur, fugerit invida
aetas : carpe diem, quam minimum credula postero ».

N’enquêtez pas, il est mauvais de savoir quelle fin les dieux m’ont donnée, quelle fin vous avez
t’ont donné, Leuconoe, ni consulter les calculs
des Babyloniens. Combien il est préférable, quoi qu’il en soit, de supporter !
Que Jupiter accorde plus d’hivers, ou qu’il les accorde en dernier,
que maintenant la mer Tyrrhénienne est affaiblie par les rochers d’en face,
qu’il soit sage de passer le vin au crible et, dans un bref délai
long hope prune. Pendant que nous parlons, le temps des envieux aura déjà fui
Saisissez le jour, en faisant le moins confiance possible au lendemain.

Dead Poets Society

Le film de 1989 « Dead Poets Society » a fait connaître cette phrase au public de la fin du 20e siècle, mais ce sentiment a été exprimé dans de nombreuses littératures, peut-être plus particulièrement dans la poésie anglaise des 16e et 17e siècles. L’un des exemples les plus connus (et qui figure en bonne place dans le film Dead Poets Society) se trouve dans la première strophe du poème de Robert Herrick de 1648 « To the Virgins, to Make Much of Time » :

Gather ye rosebuds while ye may,
Old time is still a-flying;
And this same flower that smiles today
Tomorrow will be dying.

Si ce sentiment est exprimé depuis longtemps en anglais, l’expression « carpe diem » n’a commencé à apparaître en anglais qu’au début du XIXe siècle. Deux siècles plus tard, on retrouve cette phrase sur des tasses et des T-shirts, ainsi que dans les noms de diverses entreprises et organisations.

La célèbre maxime latine Carpe diem signifie « saisir le jour », ce qui signifie que l’on doit profiter de la vie. Ce dicton était souvent utilisé par les humanistes comme pendant du « memento mori » (souvenez-vous de mourir), qui craint Dieu.

Carpe Diem ne signifierais pas « Saisir le jour »?

On nous a appris que la phrase latine carpe diem, une phrase trouvée pour la première fois dans les Odes du poète romain Horace, signifiait « saisir le jour ».

En fait, carpe diem ne signifie pas « saisir le jour » ; carpe diem signifie « arracher le jour », souligne Chi Luu, linguiste informatique et chercheur en programmation neuro-linguistique, dans un article pour la publication scientifique JSTOR Daily. Chi Luu compare cette traduction au poème de Robert Herrick qui commence par « Cueillez les boutons de rose tant que vous le pouvez », une façon beaucoup plus douce de dire « Profitez au maximum de votre temps ».

Cela peut sembler couper les cheveux en quatre, mais c’est une nuance importante. La traduction de « Saisissez le jour », selon Luu, nous en dit beaucoup plus sur la société dans laquelle cette phrase a vu le jour que sur la société d’une langue morte.

Carpe diem a été rendu célèbre par le film Dead Poet’s Society, dans lequel Robin Williams joue le rôle d’un professeur d’anglais inspirant dans une école préparatoire pour garçons. « Carpe diem ». Saisissez le jour, les garçons. Rendez vos vies extraordinaires », Luu cite le personnage de Williams dont le but dans le film est de mettre ses élèves au défi de voir le monde différemment.

Le film est sorti à la fin des années 1980. Trente ans plus tard, le public principal du film est désormais adulte – des millénaires qui luttent contre l’épuisement professionnel, l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, l’incapacité de « s’éteindre ». Le lien n’est pas accidentel.

Luu cite le travail du philosophe australien Roman Krznaric, auteur de Carpe Diem Regained, qui « est préoccupé par le fait que la philosophie en est venue à signifier autre chose, presque l’antithèse de ce que les mots d’Horace signifiaient réellement ».

« Saisir » le jour fait apparaître des images de gens qui prennent ce qu’ils peuvent obtenir, des gens qui peuvent faire des choses – des individus actifs et autonomes qui sont des agents à la poursuite de leur propre bonheur, ce qui se reflète dans la culture de consommation obsédée par la gratification instantanée et imprégnée de #YOLO qui nous exhorte à « Just Do It » en achetant des produits. Même les expériences de vie sont devenues des marchandises, dans un monde où les gens ne peuvent plus se permettre d’acheter un endroit pour vivre », écrit Luu. Nous sommes plutôt encouragés à adopter des modes de vie économiques précaires, célébrés par des campagnes publicitaires comme celle de la startup indépendante Fiverr « Vous mangez un café pour le déjeuner … Le manque de sommeil est votre drogue de prédilection ». Vous pourriez être un faiseur ». C’est l’esthétique « carpe diem » d’un monde moderne d’actions agressives, pas si différente de la mentalité « work till you drop » de l’industrialisme ».

Cela touche une génération pour laquelle même la prise en charge de soi est devenue une chose à saisir et à exploiter au maximum. Plutôt que de s’arrêter pour sentir les roses ou profiter du moment présent – des expressions anglaises qui font peut-être davantage écho au vrai sens de carpe diem qu’à la mauvaise traduction bien connue – nous nous sommes mis au travail pour profiter au maximum de chaque minute. Il peut sembler exagéré d’attribuer une éthique générationnelle à une poignée de lignes d’un film daté, mais, comme le soutient Luu, les métaphores définissent et reflètent notre perception du monde : « Nous concevons des concepts comme les arguments comme une guerre à gagner (« Il a attaqué tous les points faibles de mon argument », « Ses critiques étaient justes »), le temps comme une marchandise (« Je n’ai pas assez de temps à consacrer à cela », « Cela vaut-il la peine que vous y consacriez du temps ? …. Nous faisons beaucoup cela, nous pensons à des choses abstraites comme des objets, des conteneurs, des ressources qui peuvent être prises, utilisées et jetées, et nous agissons comme si les interactions communes étaient des combats, des batailles, des guerres et autres actes agressifs où nous devons attaquer et nous défendre d’un ennemi ».

Et si nous… ne le faisions pas ? Et si nous voyions le monde différemment une fois de plus ? C’est une pensée capiteuse et risquée pour un millénaire, presque aussi subversive que l’exhortation cinématographique originale de Williams. « Plumer » le jour n’a peut-être pas le même sens que « saisir » le jour – mais il est peut-être temps de trouver un nouveau mantra.

Journée nationale du Carpe Diem – 26 février

Qui a créé ce jour ? La Journée Carpe Diem a été créée par les amis et la famille d’Yvette Francino. Elle est l’étincelle qui allume l’amour et la créativité de tous ceux qui l’entourent. Les gens ont commencé à associer Yvette à cette phrase après l’engouement suscité par le Défi du seau à glace de la SLA en 2014, lorsqu’elle est devenue « Super Carpe Diem Woman » et a récolté plus de 12 000 dollars grâce à 12 défis du seau à glace pour la cause. Yvette a été inspirée par son ami proche, Craig Dunham, qui a été diagnostiqué avec la SLA en 2008 et est décédé en 2010. Au cours de ces deux années, il a perdu la capacité de bouger, de parler et finalement d’avaler. Cependant, il n’a jamais perdu la capacité d’aimer, et il a saisi chaque moment de sa vie jusqu’à la fin. Inspirée par son exemple, Yvette participe radicalement au moment présent avec tous ceux qui l’entourent et elle inspire les autres à faire de même. Au cœur de la Journée Carpe Diem, il s’agit de ne pas remettre à demain le fait de faire ce que l’on aime – avec les personnes que l’on aime – quand on peut le faire aujourd’hui.

Comment cette journée doit-elle être célébrée ?

La journée Carpe Diem doit être célébrée en partageant des expériences avec les personnes que vous aimez

Voici quelques-unes des célébrations préférées dans le cadre du Carpe Diem :

  • Rendre hommage à ceux qui sont morts en passant la journée à faire quelque chose qu’ils aimaient ou que vous aimiez faire ensemble
  • Partagez votre passion avec quelqu’un que vous aimez
  • Faites amende honorable auprès de ceux que vous aimez
  • Faire un petit pas vers un grand objectif
  • Habillez-vous en costume et amusez-vous
  • Profiter de manière créative des célébrations thématiques tout au long de l’année en utilisant des journées spéciales inhabituelles comme déclencheurs
  • Affirmation positive
  • Fixez un objectif qui vous permettra d’apporter plus d’amour dans votre vie
  • Faites-vous refaire une beauté
  • Prenez une photo avec quelqu’un que vous aimez
  • Envoyez une lettre surprise à un proche
  • Faire quelque chose de gentil pour quelqu’un
  • Recadrer un rejet
  • Célébrez votre âge
  • Dites « merci » à quelqu’un dans votre vie
  • Faire une promenade dans la nature
  • S’inscrire à une course ou un événement au profit d’une association caritative
  • Cuisinez une nouvelle recette
  • Apprendre un nouveau mouvement de danse
  • Tendre la main à un vieil ami
  • Inviter un ami à dîner
  • Regardez de vieilles photos
  • Méditer
  • Chantez, jouez ou écoutez de la musique qui vous inspire à vivre pleinement votre vie
  • Organiser une fête à thème
  • Voyager vers un nouveau lieu
  • Lire un best-seller ou un livre recommandé
  • Regardez un film nominé aux Oscars
  • Explorez un musée
  • Nettoyer le désordre
  • Rechercher et réaliser un travail de réparation par soi-même
  • Acheter quelque chose d’amusant dans une friperie
  • Donnez votre temps ou votre argent à une cause importante comme l’Association de la SLA

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